DIEZ RAZONES PARA VISITAR NUEVA ORLEANS

Nueva Orleans es una de las ciudades más fascinantes del mundo y también de las más turísticas de Estados Unidos, pero resulta bastante desconocida para los españoles.

 

Estas son diez buenas razones para visitarla aunque no precisamente por el mismo orden:

 

1.- Por su música. Aquí nació el jazz y es la ciudad natal de Louis Armstrong aunque el famoso músico no está considerado el creador de este tipo de música. En Nueva Orleans, la música se vive en cada rincón de la ciudad a todas horas y está cuajada de locales con música en directo de todo tipo, como el Tipitina’s, el Blue Nile o el Preservation Hall. La música está en el ADN de la ciudad.

cafe beignet musica

Concierto en el Café Beignet, en la calle Bourbon

2.- El Barrio Francés (French Quarter).- Es el núcleo central de la ciudad, donde nació en 1717, pero, aunque parezca un contrasentido, el barrio francés es español en realidad. Sus edificios y sus típicas balconadas son obra hispana ya que se construyeron en la época de dominio español, entre 1766 y 1804, después de que varios incendios destruyeran el barrio original, alzado básicamente en madera. También es de origen español la catedral, el presbiterio, el cabildo y otros edificios importantes.

Amelie House, una de las casas más bellas del Barrio Francés

Amelie House, una de las casas más bellas del Barrio Francés

3.- El Garden District. Rivaliza en belleza con el barrio francés.- Está formado por lujosas mansiones en su mayoría del siglo XIX, muchas de ellas anteriores a la Guerra de Secesión, de indudable sabor colonial.

Antigua casa de la escritora Anne Rice en el Garden District

Antigua casa de la escritora Anne Rice en el Garden District

4.- Una cena con orquesta de jazz en un barco de palas por el río Misisipi.- Navegar por el legendario río Misisipi en un barco impulsado por palas de aquellos que describió Mark Twain en sus novelas es una experiencia inolvidable. Si, además, se disfruta de una cena criolla amenizada con una orquesta de jazz o ragtime, las sensaciones alcanzarán la categoría de sublime.

Dukes of Dixieland tocando en el barco sobre el Misisipi

Dukes of Dixieland tocando en el barco sobre el Misisipi

5.- Sus cementerios. La situación de Nueva Orleans, en el fangoso delta del Misisipi y en algunas zonas bajo el nivel del mar, hacía que en ocasiones el agua subiera y desenterrara los cadáveres, creando no solo un problema de salubridad, sino también un impacto psicológico y emocional muy fuerte en la población. Por ello, en tiempo de la colonia española se ordenó que las inhumaciones se hicieran sobre piedra, en nichos o criptas, nunca bajo tierra. Ello dio origen a cementerios muy particulares a los que el vudú y las prácticas mágicas llegadas de Haití a partir de 1804 les dieron un aire fantasmagórico que aún persiste. Los cementerios de San Luis y Lafayette son de visita obligada.

Interior del cementerio de Lafayette.

Interior del cementerio de Lafayette.

6.- Visitar los bayou y los pantanos para ver aligators.– El delta del Misisipi es una red de canales, ríos y pantanos de miles de kilómetros cuadrados que fue nido de piratas y ahora es el paraíso de una variada fauna, en especial de reptiles y aves. El rey es, sin duda, el aligator o caimán del Misisipi, atracción que no defrauda a los turistas que se embarcan para verlos en su medio natural.

Un aligator en un bayou del Misisipi

Un aligator en un bayou del Misisipi

7.- El Museo de la Segunda Guerra Mundial.- En los muelles del río Misisipi, los más extensos del mundo, se construyó el 93 por ciento de las 14.000 lanchas de desembarco que se usaron el 6 de junio de 1944 en el desembarco de Normandía, el famoso día D. Por eso el más grande museo de la Segunda Guerra Mundial se instaló aquí por decisión expresa del presidente Eisenhower.

Museo de la Segunda Guerra Mundial

Museo de la Segunda Guerra Mundial

8.- La gastronomía.- La cocina de Nueva Orleans es la más variada de los Estados Unidos al conjugar los platos de culturas tan importantes en este campo con la francesa, la española, la norteamericana y la caribeña. La cocina cajún y la criolla es de una exquisitez digna de los mejores paladares. Aquí está uno de los restaurantes más importantes del país: Commander’s Palace.

Uno de los típicos platos, con el marisco como ingrediente estrella.

Uno de los típicos platos, con el marisco como ingrediente estrella.

9.- El vudú y las historias de fantasmas.- El vudú llegó a Nueva Orleans procedente de Haití hacia 1804 con los exiliados de la revolución de los esclavos negros liderada por Jean Baptiste. La nueva religión arraigó entre la población de color de la ciudad y aún hoy, dos siglos después, sigue viva. Figura destacada es la denominada reina del vudú Marie Laveau, una mujer cuya tumba, en el cementerio de San Luis, es visitada todavía por sus adeptos. Quizá debido a esta afición de sus gentes por lo mágico y sobrenatural sean debidas también las historias de fantasmas que perviven en el imaginario popular, entre ellas algunas relacionadas con algún monje español.

Una de las muchas tiendas en las que se ven objetos relacionados con el vudú

Una de las muchas tiendas en las que se ven objetos relacionados con el vudú

10.- Su Carnaval. El Mardi Gras.- Por supuesto, el gran carnaval de Nueva Orleans y principal atracción turística de la ciudad. De hecho, la temporada alta aquí no es en verano, como en el resto de los Estados Unidos, sino en época de carnaval. Es un espectáculo sin igual asistir a los desfiles de las comparsas y el ambiente lúdico en el que se sumerge Nueva Orleans durante esta fiesta, la más esperada por sus gentes.

Los árboles de la avenida Charles quedan cuajados de los collares que arrojan desde las carrozas de las comparsas al paso del carnaval

Los árboles de la avenida Charles quedan cuajados de los collares que arrojan desde las carrozas de las comparsas al paso del carnaval

Todas estas razones y muchas otras se encuentran en mi guía de viaje Nueva Orleans. The Big Easy, que está en la librería de Amazon.

 

El siempre fascinante río Misisipi, al atardecer

El siempre fascinante río Misisipi, al atardecer

 

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“NUEVA ORLEANS. THE BIG EASY”, la guía exprés

Ya está en la librería de Amazon mi guía exprés sobre Nueva Orleans, la fascinante ciudad del delta del Misisipi, la del jazz, la del vudú, la del carnaval, la española, la francesa, la caribeña, la americana.

Probablemente esta sea la única guía en castellano que existe de esta ciudad, porque, aunque parezca extraño, ninguna de las grandes editoriales del turismo ha tenido interés en editar una pese a la indudable necesidad de que el viajero hispanohablante pueda disponer de ella.

Nueva Orleans. The big easy es mi experiencia personal. En esta guía encontrará los lugares más importantes que no deben perderse, con detalles (incluidas una veintena de fotos) como restaurantes, museos, locales de ocio y rincones interesantes, con precios y comentarios personales. Todo reunido en estas páginas y actualizado. Con mucha historia de los lugares emblemáticos y con anécdotas. Por ejemplo, ¿sabía usted que hubo una Princesa de Mónaco americana anterior a Grace Kelly o que el 92% de las 14.000 lanchas de desembarco usadas en Normandía el día D se construyeron en los astilleros del río Misisipi?NOLA PORTADA ESTHER

Quizá usted haya visitado algunas ciudades de Estados Unidos. Quizá haya viajado a Nueva York, Washington, Boston, Filadelfia, las cataratas del Niágara, Las Vegas, Los Ángeles o San Francisco. Es posible que haya llevado a sus hijos a Disneyland o haya ido a Florida a conocer los cayos o a Colorado para visitar el Gran Cañón. Todos esos son lugares maravillosos, sorprendentes, grandiosos en sus dimensiones demográficas, geológicas o de desarrollo y civilización humana.

Pero cuando viaje a Nueva Orleans se dará cuenta de que debe olvidar todo lo visto anteriormente en ese país porque la Ciudad de la Luna Creciente (Crescent City), la de la vida Muy Fácil (The Big Easy), nada tiene que ver con el resto del país. NOLA, como se la conoce familiarmente por sus iniciales en inglés (New Orleans, Lousiana) es un islote del decadente pasado criollo perdido entre las ciénagas del río Misisipi. O no tan perdida, porque es una de las ciudades más turísticas del país, aunque para los españoles sigue siendo muy desconocida.

Esta es una guía similar a las otras dos anteriores que escribí y que se pueden encontrar en Amazon: Un viaje por Bretaña y Normandía y Toulouse y los enclaves cátaros. Quien las haya leído se hará una idea aproximada del contenido de esta sobre Nueva Orleans.

 

 

 

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TIEMPOS DE MELANCOLÍA

Cuando todo se intenta pero nada se consigue el espíritu tiende a la melancolía.

Supongo que es el mecanismo de autodefensa que tiene la psique para evitar que nos peguemos un tiro en la sien.

Estamos en esos tiempos. La mayoría lo estamos. Aunque la mayoría de esa mayoría no se da cuenta. O quizá le da lo mismo. O, tal vez, la mencionada psique tiene otros mecanismos para otras personas. Para la mayoría. Y yo no figuro entre la mayoría. En tal caso somos una minoría los que caemos en la melancolía. Continuar leyendo »

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EL GOLPISMO SUAVE DE MARIANO MADURO

Mal que le pese,  Mariano Rajoy tiene más en común con Nicolás Maduro, el presidente de Venezuela, de lo que cree, además de los tics autoritarios.

La deriva antisistema (y anticonstitucional)  que ha tomado Mariano al negarse a comparecer ante el Congreso y negando a las cámaras la capacidad para controlar su acción de gobierno y la de sus ministros lo acerca a Maduro, aunque el presidente de Venezuela está más legitimado que él, pues no está en funciones.

Y no puede argumentar eso de estar en funciones o que esta cámara no lo eligió como presidente para que Mariano no de explicaciones en el Congreso. Continuar leyendo »

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SUICIDARSE POR UN REFERÉNDUM

He visto gente suicidarse por un desahucio, pero a nadie por un referéndum.

Y es posible que Podemos lo haga si no sabe ordenar las prioridades en unas negociaciones de Gobierno tras unas elecciones que no ha ganado. Lo urgente es la agenda social, no la política. Lo urgente es parar los desahucios y los cortes de luz o gas a las familias que no pueden pagar las facturas. Lo urgente es echar al PP.

Podemos debe mirar más al sur, al territorio de Kichi, donde la gente lo pasa mal, que a Cataluña, donde Ada Colau, viniendo de donde viene, debería ser más flexible con la exigencia del referéndum de autodeterminación y facilitarle las cosas a Pablo Iglesias. Lo primero es lo primero y el referéndum es secundario para el electorado de Podemos en toda España. Lo realmente importante es la agenda social. Continuar leyendo »

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¿TITIRITEROS TAMBIÉN EN EL CONGRESO?

Nadie podía imaginar hace apenas un par de años que llegáramos a la situación actual, y no me refiero precisamente a la profundización en el totalitarismo que la monarquía parlamentaria española ha experimentado de la mano del Partido Popular, sino a que los legítimos herederos del 15-M tengan opciones reales y concretas del acceder al Gobierno.

Tal posibilidad ha desatado una campaña brutal de la derecha, desde el franquismo sociológico hasta la caverna mediática que está a su servicio, que incluye prácticamente a la totalidad de los medios de comunicación españoles, salvo honrosas excepciones. Continuar leyendo »

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PRECISIONES SOBRE EL CONVENIO MÉDICO DE LA ASOCIACIÓN DE LA PRENSA

Precisiones básicas para aclarar al común de los mortales la naturaleza del servicio médico que la Asociación de la Prensa de Madrid (APM) tenía concertado con el Gobierno Regional y que la Asamblea se ha cargado con la connivencia de PSOE, Ciudadanos y Podemos al eliminar la partida de 8,6 millones de euros que lo sustentaba.

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